当英格兰足球在扑朔迷离中感觉到希望时,他们势必会遭遇更大的失望。

  这是一个很悲哀的事实——总有希望在那里,但是希望总只是希望,八年前看欧洲杯的时候,一个英国哥们跟我说的一句话,让我长久难忘:“It’s the hope that kills you。”杀死你,让你崩溃的,就是这永远不能变成现实的虚无缥缈的希望。这希望,便如同海妖的歌声。

  我曾说到过英格兰是欧洲的一支二流强队,旋即招致不少球迷在微博上的问候。英国媒体自己都承认,自1966年夺取本土世界杯后,英格兰在欧洲杯和世界杯大赛的淘汰赛上,再没战胜过“一流足球强国”。这“一流足球强国”,指的是巴西阿根廷德国意大利这几支。1996年欧洲杯点球淘汰西班牙,2002年世界杯小组赛胜阿根廷,并不能改变英格兰二流强队的地位。

  然而这支球队的支持者很多,因为英国足球的伟大历史传统,因为英格兰足球超级联赛联赛的绚烂繁盛。中国足球的误区之一,就是强调过“联赛是一国足球的根本”。1997年十强赛金州失败后,这种观念传播得极为广泛。联赛肯定是一国足球的重要部分,却不是这一国足球的根本。联赛成功,国家代表队未必成功,联赛的成功和国家队成绩,向来不会同步。意大利足球甲级联赛如此,英格兰足球超级联赛亦是如此。

  英格兰足球从来都不缺乏英雄,像跑到抽筋依旧坚持奋战的杰拉德,他是这支不屈球队真正的核心,他比众望所归、其实难副的鲁尼(Rooney)更重要。英格兰足球的斗士精神,也从来没有断绝过,他们不会像法国队那样,在内讧和懈怠中,屈辱地倒下。只是英格兰队,往往会在奋战力竭之后倒下,被意大利点球淘汰,这是最光彩的一种出局,但英格兰队依旧出局了。

  师夷长技以制夷的思路,居然也出现在英格兰队,他们在用意大利的方式,去应对意大利。事实上,自从埃里克森作为第一个外国人担任英格兰代表队主帅,十年来,英格兰代表队,一直在师夷长技以制夷,霍奇森的前任卡佩罗,就在用意大利战术思维和严格纪律,来规范这支球队。在顶着“最差的一届英格兰队”头衔下,霍奇森的球队没有太大外部压力,英格兰队第一次不用背负过重负担出征,所以小组赛虽然场面被动,但军心可用。进入淘汰赛后,和顶级对手交锋,对球队全方面的考验上升到了一个新高度。

  英格兰队的失败,在于球员基本技术能力,达不到欧洲一流水准,于是只能以力量和血勇去拼争,慷慨壮烈,有燕赵悲歌之气,但总少了些拨开云雾的清朗。这样的足球很可爱,这样的足球,很像跌宕起伏的人生,这样的足球却很难成功。

(作者:男篮世界杯)

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